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SELECTION TABAC DE LA SEMOIS
MAISON MARTIN

Il est très difficile de fixer l’époque exacte où le tabac fut introduit dans la vallée de la semois. Bien qu’on signale déjà sa présence dans notre région au 17ème siècle et que vers 1850 certains fumeurs en cultivaient pour leur consommation personnelle, ce n’est qu’à partir de 1855 que le tabac commença timidement à être commercialisé par Monsieur  J.PIERRET un ancien instituteur de Alle sur Semois ; il fit l’essai d’un are de tabac qui fut une réussite tant en rendement qu’en qualité. Ce fut le démarrage de la culture du
« Tabac de la Semois » reconnu pour son arôme particulier. A partir de cette époque, cette nouvelle culture se développa très rapidement dans toute  la vallée. D’un are en 1885, on passe à 85Ha en 1895. 400Ha en 1913, 450Ha en 1925, pour arriver à plus de 575Ha en 1951, soit plus de 12.000.000 de plants de tabac produisant environ 1000 tonnes de tabac sec. La grande partie de cette production étant fabriquée  sur place par une cinquantaine de petits planteurs-fabicants qui pratiquaient surtout, comme encore actuellement, la vente directe aux consommateurs.

Aujourd’hui, on ne compte plus que quelques planteurs pour une surface total de quelques hectares. Le déclin de la culture du tabac de la Semois se fit sentir dès 1952 suite à l’apparition sur le marché belge des tabacs  étrangers, moins chers, destinés au développement de la cigarette industrielle. A cela est venu s’ajouter une maladie inconnue à ce jour en Belgique le « Peronospora » (mildiou ou moisissure bleue) qui provoqua la destruction de nombreuses récoltes. De plus, suite au développement du tourisme dans la vallée, les terres sont converties en terrains de camping ou occupées par des secondes résidences, les autres ayant été boisées de résineux.

Aujourd'hui depuis 2000, la situation s’est stabilisée, il reste dans la vallée  quelques planteurs et fabricants  qui se consacrent  à la culture et la fabrication artisanale de ce Tabac Semois, produit naturel du terroir d’une qualité reconnue exceptionnelle.

La famille MARTIN, dernière fabrique en province de Namur, met un point d’honneur à défendre la tradition.

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